Neskôr sa ukázalo, že ide o ochorenie COVID-29 vyvolané novým druhom koronavírusu. Agentúra AFP vo svojej štvrtkovej správe pripomína, že Li bol v skupine lekárov v stredočínskom meste Wu-chan, ktorí na sociálnych sieťach varovali pred novou chorobou podobnou SARS. V reakcii na to dostal od polície výstrahu za šírenie údajných fám.

Neskôr Li zomrel na koronavírus, čo vyvolalo vlnu smútku a hnevu v takom rozsahu a intenzite, aké v Číne vídať len zriedkakedy. Li súčasne zostáva silným symbolom frustrácie z toho, že čínska vláda potláča hlasy nezávislých odborníkov.

Takmer tri roky po jeho smrti sa na Liho profile na čínskej platforme Weibo, podobajúcej sa na Twitter, objavili stovky nových komentárov, ktorými ich autori reagovali na súčasnú situáciu v Číne.

Kým niektorí používatelia internetu vzdali hold odvahe Liho, iní vyjadrovali svoje znechutenie z prísnych pravidiel platných v Číne kvôli covid. Tlmočili aj svoje obavy z dôsledkov rozhodnutia čínskeho vedenia, ktoré v stredu oznámilo zmiernenie svojej politiky nulovej tolerancie covidu a celoplošné uvoľnenie prísnych obmedzení.

Koronavírusom SARS CoV-2, ktorý sa začal šíriť práve z Wu-chanu a vyvolal pandémiu, sa podľa bilancie Svetovej zdravotníckej organizácie (WHO) doteraz nakazilo viac ako 640 miliónov ľudí. Podľahlo mu vyše 6,5 milióna chorých.

Pandémia spôsobila globálne spoločenské a ekonomické problémy vrátane najväčšej globálnej recesie od veľkej hospodárskej krízy. Viedla k odloženiu alebo zrušeniu väčšiny športových, náboženských, politických a kultúrnych podujatí.

Mala za následok aj výpadky v zásobovaní zapríčinené panickým nakupovaním. Vzdelávacie inštitúcie boli čiastočne alebo úplne zatvorené a mnohé z nich prešli na online vyučovanie.

Závažným dôsledkom pandémie bolo aj šírenie dezinformácií a hoaxov o pandémii, vede a zdravotníctve prostredníctvom sociálnych sietí a niektorých masmédií. Zároveň sa vplyvom pandémie znížili emisie znečisťujúcich látok a skleníkových plynov, sumarizuje na príslušnej stránke Wikipédia.