Návrh zákona o legalizácii asistovanej samovraždy v stredu podpísala aj demokratická guvernérka štátu Maine Janet Millsová, ktorá k nemu v minulosti mala výhrady.

Prvým americkým štátom, ktorý legalizoval asistovanú samovraždu, sa stal v roku 1997 Oregon. Až o desať rokov neskôr sa pre podobný krok rozhodol štát Washington. Nasledovali štáty Montana, Vermont, Havaj, Kalifornia, Colorado, ako aj hlavné mesto Washington.

Rozdiel medzi asistovanou samovraždou a eutanáziou spočíva v tom, že pri eutanázii vykoná akt usmrtenia iná osoba, väčšinou lekár pomocou vnútrožilovej aplikácie smrtiacej látky. 

Pri asistovanej samovražde môže lekár nevyliečiteľne chorej osobe predpísať smrtiacu kombináciu liekov, avšak pri ich užití nemusí byť prítomný a čas samovraždy si pacient zvolí sám. Základnou podmienkou je, že musí ísť o osobu schopnú právne konať.