Vedcom by nový papierový test mal uľahčiť identifikáciu osôb nakazených ebolou. Nový prototyp vyvinuli za približne 12 hodín, pričom použili materiál v hodnote necelých 17 eur. Na papieriku sa nachádza zmes biologických materiálov vrátane ribonukleovej kyseliny (RNA). Túto zmes možno zmraziť a zachovať aj na obyčajnom papieri.

Jednoduchý test aktivuje voda

Profesor biomedicínskeho inžinierstva na Bostonskej univerzite a šéf výskumného tímu Jim Collins povedal, že biologický prášok možno aktivovať prostým pridaním vody. Nový typ použitej RNA môže byť "naprogramovaný" tak, aby reagoval na akýkoľvek požadovaný biochemický impulz.

"Dáva nám to programovateľný senzor," povedal Collins. Nový test má základy v princípoch, ktoré jeho tím objavil pri predošlom výskume.

"Dva moje tímy vytvorili za 12 hodín 24 senzorov, ktoré vedia objaviť rozličné oblasti genómu eboly a rozlišovať medzi kmeňom sudánskym a zairským," povedal Collins.

Bežné testy na ebolu môžu trvať mesiace a stoja tisíce eur. Nové testy zatiaľ nie sú použiteľné v oblastiach zasiahnutých epidémiou. Podľa Collinsa však bude vývoj použiteľného testu jednoduchý.