Američan Bruce Beutler, Jules Hoffmann z Luxemburska a Ralph Steinman dostali tohtoročnú cenu za objav dendritickej bunky a jej úlohy v adaptačnej, teda získanej imunite. Dendritické bunky sa nachádzajú v pľúcach, koži, črevách a lymfatickom systéme. Dokážu rozpoznať infekciu a vedia zareagovať na choré bunky v tele. Nabudia imunitnú odpoveď v našom organizme proti infekciám i rakovine.

Práve na základe ich výskumu dendritických buniek vznikla terapia, ktorou liečili aj profesora Steinmana. Už štyri roky totiž bojoval s rakovinou pankreasu. Iba tri dni pred udelením Nobelovej ceny - 30. septembra - rakovine podľahol.

Nobelov výbor sa k tejto správe zatiaľ nevyjadril. Cenu by mali udeľovať iba žijúcom osobám, v minulosti sa však vyskytli aj výnimky z tohto pravidla.