Americká námorná pechota vo vyhlásení uviedla, že stroje vzlietli zo základne Iwakuni na juhu Japonska. Lietadlá vykonávali pravidelný plánovaný cvičný let, keď došlo k "nehode". Po nej sa začala pátracia a záchranná operácia. Piati členovia posádky boli v tankovacom lietadle KC-130 a dvaja v stíhačke F/A-18.
Japonským záchranárom sa najprv podarilo objaviť jedného člena posádky, ktorý je v stabilizovanom stave. Stav druhého nie je známy. Japonské ministerstvo obrany uviedlo, že stroje sa zrazili vo vzduchu a zrútili sa do mora približne 100 kilometrov južne od ostrova Šikoku.
Americká armáda má v Japonsku umiestnených približne 50.000 vojakov.