Množstvo Ukrajincov, oslobodených v rámci najrozsiahlejšej výmeny zajatcov s Ruskom od začiatku invázie, vykazuje známky mučenia. Oznámil to vo štvrtok šéf ukrajinskej vojenskej rozviedky Kyrylo Budanov. "Mnohí z nich boli brutálne mučení," povedal na tlačovej konferencii Budanov, ktorého citovala agentúra AFP.

Výmena vojnových zajatcov medzi Ruskom a Ukrajinou, ktorú sprostredkovalo Turecko, bola dôležitým krokom smerom k ukončeniu vojny, vyhlásil vo štvrtok turecký prezident Recep Tayyip Erdogan. S odvolaním sa na tureckú televíziu NTV o tom informovala agentúra Reuters.

Erdogan novinárom v New Yorku, kde prebieha zasadanie Valného zhromaždenia OSN, povedal, že zrealizovanie tejto výmeny je výsledkom diplomatickej komunikácie, ktorú viedol so Zelenským a ruským prezidentom Vladimirom Putinom.

Turecko, ktoré je členom Severoatlantickej aliancie (NATO), má úzke vzťahy s Ruskom i Ukrajinou a snaží sa udržať rovnováhu vo vzťahoch s týmito dvoma krajinami aj počas vojny - odmietlo západné sankcie proti Moskve, na druhej strane však kritizovalo ruskú inváziu a dodáva Kyjevu bojové drony, pripomína Reuters.

"Budeme pokračovať v našom úsilí o dosiahnutie mieru a stability v budúcnosti," prisľúbil Erdogan s tým, že hneď po svojom návrate do vlasti bude lídrov Ruska i Ukrajiny opätovne telefonicky kontaktovať.

Medzi vymenenými zajatcami bolo aj päť ukrajinských veliteľov, ktorí prišli do Turecka, kde zostanú až do konca vojny. Ukrajinský prezident Volodymyr Zelenskyj ich označil za "superhrdinov".

Ukrajina v stredu ohlásila výmenu rekordného počtu 215 zajatých vojakov s Ruskom. Boli medzi nimi aj bojovníci, ktorí viedli obranu oceliarní Azovstaľ v zničenom ukrajinskom prístavnom meste Mariupol. Azovstaľ sa stal symbolom ukrajinského odporu voči ruskej agresii. V rámci tejto výmeny došlo aj k prepusteniu desiatich zahraničných vojnových zajatcov vrátane piatich Britov a dvoch Američanov, ktorí boli v stredu prevezení z Ruska do Saudskej Arábie.