Vesmírna loď už od svojho štartu 30. júla tohto roka prekonala vzdialenosť 235,4 milióna kilometrov. Na obežnú dráhu ju vyniesla nosná raketa Atlas V.

Do atmosféry planéty Mars by mala vniknúť 18. februára 2021.

Robotické vozidlo bude mať spolu s experimentálnym vrtuľníkom Ingenuity za úlohu predovšetkým hľadať známky možného minulého, nie súčasného, života na Marse. Bude monitorovať aj klímu a geológiu planéty, pričom bude zhromažďovať vzorky hornín a prachu, ktoré by niekedy v budúcnosti mali byť prepravené na Zem.

Táto misia na Mars je súčasťou programu, ktorý zahŕňa aj misie na Mesiac s cieľom pripraviť sa na možný prieskum červenej planéty ľudskými posádkami.