Japonsko sa pre vyslanie svojich stíhačiek rozhodlo po tom, ako boli v uvedenom vzdušnom priestore spozorované čínske lietadlá vrátane šiestich bombardérov a lietadla včasného varovania.

Japonské ministerstvo obrany uviedlo, že od roku 2003, keď sa začali viesť záznamy, išlo o najvyšší počet čínskych vojenských lietadiel, ktoré sa priblížili k japonskému územiu. Lietadlá však vzdušný priestor Japonska nenarušili.

Okrem lietadiel boli pri ostrove Mijako spozorované aj čínske torpédoborce s protiraketovým systémom a neďaleko ostrova Kume jedna čínska fregata.

Čína opakovane obvinila Tokio, že svojimi stíhačkami narúša jej rutinné námorné manévre v medzinárodných vodách, najmä keď čínske vojenské lietadlá križujú vzdušný priestor medzi ostrovmi Mijako a Okinava.