"Tieto zásahové miesta by mali byť ideálne prítomné v rámci širokého spektra nádorových ochorení. Snažíme sa odhaliť Achillovu pätu nádorov," informoval Neužil. Jeho výskum sa špecializuje na mitochondrie, teda malé útvary, ktoré pre väčšinu buniek, nielen nádorových, vytvárajú energiu. Označujú sa preto aj ako bunkové elektrárne. "Myslím si, že vieme oveľa viac o vesmíre – na Marse lieta helikoptéra, človek bol na Mesiaci -, avšak čo sa odohráva v našej malej bunke, ktorá má veľkosť 20 mikrometrov, vieme omnoho menej. Pritom je to veľmi zaujímavá oblasť a nás baví zisťovať, ako v bunke veci fungujú," uviedol biochemik, ktorý sa nádorovej biológii venuje dve desaťročia.

Protirakovinová látka MitoTam má priamo zasiahnuť mitochondrie rakovinových buniek. Tie majú iné vlastnosti ako nezhubné bunky, ktorým látka neuškodí. Základom MitoTamu je analóg vitamínu E, ktorý má protinádorové účinky. Biochemik sa k objavu dopracoval náhodne, keď urobil chybu pri plánovaní pokusu.

Jeho vedecký tím teraz skúma účinky látky na nádoroch obličiek u myší v kombinácii s imunoterapiou. "Nádorové bunky zabíja protirakovinová látka MitoTam a tiež vlastný imunitný systém," priblížil. Zároveň dodal, že výsledky u myší sú zatiaľ sľubné. Nasledovať má druhá fáza klinických testov u ľudí, ideálne ešte tento rok.