Väčšina z obetí boli vojaci, ktorí sa vracali z misie v Kosove. Pád lietadla bol najtragickejšou leteckou katastrofou spojenou so Slovenskom v samostatných slovenských dejinách. Najhoršia letecká katastrofa na území Slovenska sa stala v roku 1966, kedy pri nehode bulharského lietadla pri Bratislave zahynulo 82 ľudí.

38 rokov od tragédie: Čo spôsobilo pád lietadla na Zlatých pieskoch?

Prežil len jeden človek

Vojenský Antonov narazil okolo pol ôsmej večer do zalesneného kopca počas pristávacieho manévru medzi obcami Hejce a Telkibánya v Maďarsku, iba tri kilometre od hraníc so Slovenskom, asi 20 kilometrov od letiska. Lietadlo privážalo späť slovenských príslušníkov síl KFOR z polročnej služby v Kosove. Na mieste nehody, v ťažko prístupnom teréne a v mraze, našli záchranári len jediného preživšieho - nadporučíka Martina Farkaša.

Trosky lietadla boli prevezené na základňu v Prešove a podrobené vyšetrovaniu. Dôvody havárie neboli napriek nájdeniu funkčných čiernych skriniek dlho jasné. Nakoniec sa však potvrdila pôvodné domnienka, že nešťastie spôsobilo zlyhanie ľudského faktora. Posádka sa zrejme dopustila navigačnej chyby. Podľa vyšetrovacej komisie nemalo lietadlo správne nastavený rádiový výškomer a posádka zle odhadla prechod z prístrojového na vizuálne priblíženie k letisku v Košiciach.

Slovensko držalo po nehode štátny smútok, rozlúčka sa konala za účasti tisícov ľudí v prešovskej mestskej hale. Na pohreb obetí prišiel aj generálny tajomník NATO Jaap de Hoop Scheffer či český minister obrany Karel Kühnl. V reakcii na nešťastie podal demisiu minister obrany Juraj Liška.