Najsmutnejší deň v športovej histórii: Športovec storočia prehral poslednú bitku

Howe hral v NHL za Detroit a Hartford, štyrikrát získal Stanleyho pohár, šesťkrát ovládol kanadské bodovanie zámorskej profiligy a dostal rovnaký počet ocenení pre najužitočnejšieho hráča. Mnoho jeho rekordov pokoril až Wayne Gretzky, dodnes mu patria maximá v počte odohraných stretnutí a sezón. V 23 prípadoch ho vybrali do Zápasu hviezd.

Pravý krídelník debutoval v drese "červených krídel" v roku 1946, v Detroite pôsobil 25 ročníkov a hneď v roku 1972 ho uviedli do Hokejovej siene slávy. Do NHL sa nakrátko vrátil v sezóne 1979/1980, keď ho angažovali Whalers z Hartfordu. Aktívnu činnosť definitívne ukončil vo veku 52 rokov, hoci ako 69-ročný absolvoval jedno striedanie za Detroit Vipers v Medzinárodnej hokejovej lige.

"Stretol som ho ako desaťročný. Mal som šťastie, že som si vtedy zvolil správny idol," spomínal Gretzky pre CBC. Súčasný vlastník Red Wings Mike Ilitch po Howeovi pomenoval jeden z vchodov do detroitskej Joe Louis Areny, kde mu ešte v marci pri oslave narodenín aplaudovali vypredané tribúny. "Vyzeral úplne v poriadku, takmer ako v dobách, keď dominoval na ľade," povedal slávny tréner Scotty Bowman. Howe sa totiž zásluhou liečby kmeňovými bunkami v Mexiku, kde je na rozdiel od USA legálna, dočasne vrátil do formy.

Howe odohral v základnej časti NHL rekordný počet 1767 duelov a získal v nich 1850 bodov (801+1049), v play off pridal 157 zápasov a 160 bodov (68+92).