Antihrdinovia:
Felipe Melo (stredopoliar Brazílie)
Dvadsaťsedemročný defenzívny štít by na celú ostatnú sezónu akiste najradšej zabudol, nevyšla mu na klubovej úrovni v drese Juventusu Turín a ani v brazílskej reprezentácii. Odchovanec Flamenga si pošramotil povesť predovšetkým v štvrťfinálovom zápase s Holandskom (1:2). V prvom dejstve síce prihral Robinhovi na úvodný gól duelu, v druhom polčase si však zrazil loptu do vlastnej siete (vyrovnávajúci gól napokon pripísali Wesleymu Sneijderovi, pozn.) a v 73. min šliapol na Arjena Robbena a dostal červenú kartu. Zverenci trénera Dungu v tom čase prehrávali 1:2 a v oslabení si už nedokázali vynútiť aspoň predĺženie.

Roberto Rosetti (taliansky rozhodca)
Majstrovstvá sveta v Juhoafrickej republike budú z pohľadu ďalšieho vývoja futbalu určite zlomovým momentom. Vďaka fatálnym chybám arbitrov, ktoré ovplyvnili priebehy viacerých zápasov, sa totiž otvorila debata o zavedení moderných technológii umožňujúcich lepšie posúdenie sporných situácii. Štyridsaťdvaročný riaditeľ nemocnice Rosetti uznal v osemfinálovom zápase Argentína - Mexiko (3:1) gól Carlosa Téveza, ktorý sa nachádzal v jasnom ofsajde. Rosetti v priebehu júla ukončil rozhodcovskú kariéru.

Jorge Larrionda (uruguajský rozhodca)
Rosettiho rovesník sa taktiež "vyznamenal" v osemfinále, keď sa negatívne podpísal pod výsledok duelu Nemecko - Anglicko (4:1). Larrionda za stavu 2:1 pre Nemcov neuznal regulárny vyrovnávajúci gól Franka Lamparda, lopta sa pritom nachádzal až pol metra za bránkovou čiarou.

Yakubu Aiyegbeni (útočník Nigérie)
Dvadsaťsedemročný zakončovateľ anglického FC Everton v záverečnom zápase Nigérie v základnej B-skupine proti Kórejskej republike (2:2) v 66. min nedal takmer istý gól. Aiyegbeni z troch metrov netrafil prázdnu bránku. V prípade víťazstva by Nigéria mala nádej na postup do ďalšej fázy turnaja, remízou sa však jej sen rozplynul.

Wayne Rooney (útočník Anglicka)
Rooneymu sa v drese Manchestru United v sezóne 2009/2010 darilo nad očakávania, svojimi gólmi dal zabudnúť na odchod Cristiana Ronalda do Realu Madrid. V závere ročníka sa však zranil a zasiahlo to nie len "červených diablov". Známy srdciar sa síce dal zdravotne do poriadku včas na to, aby si na MS mohol obliecť anglický reprezentačný dres, no herne sa vytrápil a nepodarilo sa mu ani raz skórovať. Rooney sa zaradil medzi najväčšia sklamania šampionátu.

Patrice Evra (obranca Francúzska)
Kapitán "Les Bleus" nezvládol svoju úlohu sprostredkovateľa medzi hráčmi a trénerom, namiesto toho sa stal jednou z hlavných postáv tragického účinkovania Francúzska v JAR. Obranca Manchestru United sa postavil na čelo hráčskej rebélie proti trénerovi Raymondovi Domenechovi, rozohrával kuloárne hry a z neúspechov národného výberu krajiny galského kohúta vinil neznámeho vnútorného záškodníka. Ako je známe, Francúzsko na turnaji nevyhralo ani raz a putovalo domov už po skupinovej fáze.

Hrdina či antihrdina?
Luis Suárez (útočník Urugaja)
Dvadsaťtriročný zakončovateľ Ajaxu Amsterdam má všetky predpoklady na to, aby sa v blízkej budúcnosti stal jedným z najlepších svetových hráčov, na majstrovstvách sveta však ukázal aj svoju kontroverznú tvár. Spolu s Diegom Forlánom bol jedným z ťahúňov Uruguaja, pre súperovu obranu predstavoval neustále nebezpečie a dokázal sa aj gólov presadiť. Diváci si ho však zapamätajú najmä pre jeho "božiu ruku" v závere predĺženia štvrťfinálového duelu s Ghanou (1:1, 4:2 po strelách z 11 m). Suárez vtedy gólovú hlavičku Dominica Adiyiaha zastavil rukou, za čo dostal červenú kartu a nasledoval pokutový kop. Výnimočnú príležitosť poslať Ghanu do semifinále však Asamoah Gyan odmietol a v penaltovom rozstrele sa šťastie usmialo na Uruguaj.