Najlepší futbalista sveta sa totiž po prvý raz v kariére stal Športovcom roka v rodnej Argentíne. Hráč FC Barcelona triumfoval v ankete Asociácie argentínskych športových novinárov, ktorá nesie názov "Olimpia de Oro". Messi nestihol pricestovať v stredu do Buenos Aires na vianočné sviatky a tak sa za ocenenie poďakoval prostredníctvom videonahrávky.

"Som šťastný a  hrdý na to, že som prvýkrát získal toto argentínske ocenenie," poznamenal čerstvý víťaz majstrovstiev sveta klubov FIFA, ktorý vo  finále v japonskej Jokohame proti FC Santos (4:0) zaznamenal dva góly.

Ocenenie pre argentínskeho Športovca roka získal ako prvý v histórii v roku 1954 bývalý päťnásobný majster sveta F1 Juan Manuel Fangio. Legendárny futbalista a líder majstrov sveta z roku 1986 Diego Armando Maradona dominoval v argentínskej ankete v rokoch 1979 a 1986.