Líder ghanskej reprezentácie sa v júli podrobil operácii pravého kolena a existovala nádej, že sa stihne vyliečiť do začiatku afrického šampionátu. Srbský tréner Goran Stevanovič ho však nezaradil do  25-členného výberu pre turnaj, ktorý sa uskutoční v dňoch 21. januára - 12. februára 2012. Do konečnej súpisky, ktorú treba odovzdať do januára, však ešte môže pribudnúť.

Essien si pretrhol prekrížený väz kolena na tréningu Chelsea pred sezónou. Je to jeho tretie vážne zranenie kolena, vlani pre rovnaký problém prišiel o MS v JAR.