Dve kolá prvej priamej voľby prezidenta boli 15. a 29. mája 1999. S počtom hlasov 1 727 481 ich vyhral Rudolf Schuster. Svojho súpera Vladimíra Mečiara zdolal rozdielom 433 839 hlasov.

Rudolf Schuster aj po toľkých rokoch rád spomína na obdobie svojho prezidentovania. Netají, že to nemal vždy ľahké, aj preto, že po ukončení volebného obdobia Michala Kováča prevzal jeho právomoci Vladimír Mečiar, čo sa ukázalo v tom čase ako veľmi problematické.

Chcel zmenu zákona

„Mal som ponuku na kandidatúru už predtým, prišla od SDĽ, odmietol som ju. Rozhodol som sa založiť Stranu občianskeho porozumenia (SOP) so zámerom získať vo voľbách trojpätinovú väčšinu, aby sme mohli zmeniť ústavný zákon na priamu voľbu prezidenta. Keď sa to podarilo, rozhodol som sa vyhovieť tým, ktorí si želali, aby som vstúpil do boja o post prezidenta,“ zaspomínal si Schuster.

Rudolf Schuster sa stal prvým prezidentom SR, ktorý bol zvolený občanmi.
Rudolf Schuster sa stal prvým prezidentom SR, ktorý bol zvolený občanmi.
Zdroj: Jozef Baran

Jeho rodina to však prijala s nevôľou a najmä manželka Irena bola proti jeho kandidatúre. Dokonca chcela, aby prehral! Len čítajte ďalej, čo v deň volieb urobila.