Štvrtkový Medzinárodný deň materinského jazyka má ľuďom pripomínať potrebu zvyšovať povedomie o jazykovej a kultúrnej rozmanitosti a viacjazyčnosti sveta. V súčasnosti každé dva týždne zanikne jeden jazyk spolu so svojim kultúrnym dedičstvom. Preto nadobúda oslava materinského jazykapredtým nevídaný význam.

"Menšie národné jazyky ako i jazyky domorodé majú na svete svoje miesto a rovnaké právo na prežitie ako veľké jazyky. Bohužiaľ, až 43 percent z odhadovaných 7000 jazykov, ktorými sa na svete hovorí, je ohrozených," konštatoval predseda Slovenskej esperantskej federácie (SKEF) Peter Baláž. Iba niekoľko stoviek jazykov podľa neho skutočne získalo miesto vo vzdelávacích systémoch a vo verejnej sfére, pričom menej ako 100 z nich sa používa v digitálnom svete.

Jazyky sa vytrácajú na celom svete a to najmä tým, že jazyky silnejších mocností pohltia jazyky tých slabších. To spôsobuje zavrhovanie jazykovej rozmanitosti i stratu tradičných vedomostí. "Keď jazyk zomrie, stratíme veľké intelektuálne bohatstvo, ako keby hodili bombu na múzeum v Louvri," povedal lingvista Ken Hale o pláne schválenom holandským parlamentom 29. septembra 2015, ktorý zavádza postupné nahradenie holandského jazyka na základných školách v prospech angličtiny.

V roku 1952 sa úrady v oblasti dnešného Bangladéša snažili odstrániť bengálský jazyk, ktorý predstavoval menšinový jazyk v oblasti a nahradiť ho urdštinou. Ľudia protestovali a polícia zastrelila štyroch študentov na univerzite v meste Dháka. Preto sa v roku 1999 UNESCO rozhodlo vyhlásiť 21. február za Medzinárodný deň materinského jazyka a od roku 2000 si ho celý svet pravidelne pripomína.